Кузбасс, одним из первых регионов, поддержал инициативу президента РФ В.В.Путина о проведении в 2013 году Года охраны окружающей среды и уже в декабре 2012 года утвердил план мероприятий. По словам Н.Ю.Вашлаевой, в области на протяжении последних лет формируется эффективный механизм, направленный на снижение негативного воздействия на окружающую среду и сохранение здоровья населения. Благодаря этому в Кузбассе устойчиво снижаются показатели вредного воздействия на окружающую среду: уменьшается объем валовых выбросов загрязняющих веществ в атмосферу, сокращается объем сброшенных сточных вод, внедряются новейшие технологии, модернизируется оборудование на промышленных предприятиях, реализуются инвестиционные природоохранные объекты. К примеру, если в 1987 году объем выбросов загрязняющих веществ в области составлял 1,8 млн тонн (без учета метана), в 2012 году уже с учетом выбросов метана этот показатель сократился и достиг отметки в 1,3 млн тонн. В муниципальных образованиях области проведена масштабная акция «Миллион деревьев – Кузбассу», всероссийский Единый день посадки деревьев, проводилась акция «Живи, лес!». Всего в 2013 году в Кузбассе посажено 2,5 млн деревьев (в 2012 году – 1,2 млн деревьев), высажено около 4,5 млн саженцев для лесовосстановления (в прошлом году – около 2 млн). В этом году продолжена работа по созданию особо охраняемых природных территорий Кемеровской области. Так, в Новокузнецком районе создан памятник природы регионального значения «Кузедеевский», а в Березовском статус памятника живой природы получил 106-летний кедр. В Год охраны окружающей среды в регионе провели презентацию нового издания Красной книги Кемеровской области, которая включает в себя 165 видов растений и грибов, а также 135 видов животных. Одной из значимых новинок Года охраны окружающей среды в регионе стала организация «Зеленых гостиных» на ведущих промышленных предприятиях. Тем самым у экологов, ученых, представителей бизнеса и общественности появились новые площадки для дискуссий по природоохранным вопросам. А промышленники получили возможность напрямую обменяться опытом, рассказать о планах в сфере охраны окружающей среды и показать передовые природоохранные технологии, внедренные на производстве. В Кузбассе в этом году прошли многочисленные областные экологические конкурсы и акции. В их числе акции «Чистая река – чистые берега» по очистке береговой полосы реки Томь, «Скажи полиэтиленовому пакету – НЕТ!», агитационные мероприятия «Зеленый трамвай» и «Зеленый автобус», в рамках которых члены детских экологический объединений раздавали пассажирам общественного транспорта листовки и рисунки экологической направленности. Также прошли конкурсы «Зеленая планета – глазами детей», конкурс одежды из экологически чистых материалов «Современность и традиции», «Экокухня», «Экологически ответственная компания» и многое другое. В музеях и библиотеках области были подготовлены экспозиции экологической направленности, проведены тематические дни. Кроме того, в этом году в Кемеровской области состоялись велозаезды, велопробеги, велоквесты в поддержку экологичных видов транспорта под девизом «Кузбасс ЭКОлогичный!». В мае 2013 года в Кемерове прошел международный молодежный экологический форум, в рамках которого состоялись презентация молодежных экологических проектов и тренинг молодежных лидеров на тему «Общественное участие и устойчивое развитие». В конце сентября этого года на базе Кузбасского технопарка прошла научно-практическая конференция «Мониторинг, оценка и прогноз состояния окружающей среды на основе современных информационных технологий». В ее работе приняли участие представители профильных институтов СО РАН и департаментов областной администрации, экологи, активисты общественных организаций природоохранной направленности. Участники обсудили, в частности, вопросы развития гео- и сейсмического мониторингов на территории региона, создание геопортала экологической безопасности Кемеровской области. В Кузбасском технопарке сдан лабораторно-производственный комплекс «Экология и природопользование», где разместились представили малого и среднего бизнеса, специализирующиеся в сфере разработки и внедрения современных материалов, оборудования, нормативов в области природоохранной деятельности. Как подчеркнула Н.Ю.Вашлаева, приоритетное внимание вопросам охраны окружающей среды в регионе будет сохраняться и в дальнейшем.